# 5. Друзі знову разом

Вони знову зібралися разом, поспілкуватися, обговорити новини. У світі відбувалося стільки дивного, що до їх здивування самі вони давно перестали бути самим дивним, що в світі відбувалося.

- А пам’ятаєте, - сказав Грол, - Гренделя? Ми з Зааткрее шепотіли йому на вушко казки, поки він не зійшов з розуму і не захотів зловити нас і вбити. Але ми тільки сміялися в ночі, і він з тих пір втратив спокій.

- Золоті були часи, - погодився Зааткрее. - Ми дочекалися, коли за Гренделем прийде герой, і потім випили гарячої крові в честь перемоги героя. І ще двісті років кров чудовиська співала в наших жилах.

- Так, немає більше справжніх героїв, - підтакнув Рук. - Та й чудовиська майже перевелися.

- Ми не перевелися, - зауважив найстаріший і похмурий з них, Хавран. - Ми шепочемо в ночі. Ми вистежує. Ми готуємося і чекаємо.

- І святкуємо! - весело додав Апатит, влітаючи до них через вікно в стелі. Він як завжди запізнився і як завжди мав того виправдання.

# 5. друзі знову разом

Вітражі кружляли по кімнаті, місячне світло, спійманий старої магією, в нестямі бився об кам’яні стіни, і чорні крилаті тіні шепотілися про колишні свої подвиги. Про наведене божевіллі, про таємні плани, про кров і страхах. Вони знали в усьому цьому толк. Поки, нарешті, Ванкер не сказав:

- Я вистежую останнім чудовисько цього світу.

І все насторожилися, нахохлились і стали слухати. Він продовжував шепотіти, перекручуючи слова і заїкаючись:

- Я стежив за ним три роки і чув всі його думки. У них палає вогонь пекельних печей. Він безумніше всіх, чию кров я пив, а адже я не пропустив жодної революції! Але він ще не знає про те, що він останнім чудовисько. Ми повинні допомогти йому. А потім ми влаштуємо великий бенкет, як у давнину, і знайдемо нові тіла, і знову будемо бродити по землі, як було, коли люди малювали нас на стінах печер. Ми - велика плем’я психопомп, Грачей Його космічного величності Хаосу!

Решта зашуміли, заскрипіли, заклацали в передчутті.

- Де ж він? Ти покажеш його нам? - питали вони.

- Дивіться, - Ванкер простягнув крило і накреслив на стіні стрімку лінію, і вмить упала тінь і відкрилося старе чорне дзеркало. І як тільки вони глянули туди, то вже не змогли відвести погляду. І жалібно кричачи, один за одним вони стрибнули всередину скла, все, навіть зрадник Ванкер, а потім пролунав кришталевий дзвін, і чорне дзеркало стало білим, а в башті не залишилося жодної справжньої тіні.

…Він прокинувся. Він не пам’ятав, як опинився тут, в цьому занедбаному убогому будинку, на смердючому горищі, під продірявився дахом. Він уже давно бродив по дорогах, намагаючись знайти себе, але знаходив лише неприємності. Але цієї ночі йому приснився сон, якого він не пам’ятав. І все ж на ранок він зрозумів, що в тому забутому сні і полягав відповідь.

Час повернутися додому. Тепер він знає, хто він такий, чого він хоче і чому в його голові під клекіт грачіной зграї палають спекотні пекельні печі.



ЩЕ ПОЧИТАТИ