# 1. Веселка

У моїх снах це завжди бар. Найкраща й побита метафора. На кращу мій мозок виявився нездатним.

З іншого боку, що ще мені підійшло б? Прийом у психотерапевта? Сповідальня?

Сеанс білої мантіки?

Тільки випивка і скарги незнайомій людині.

Або не зовсім людині.

Нехай з обставинами мозок прохалявіл, зате над антуражем попрацював. Цей бар відрізнявся від тих, що мені снилися раніше. Ті завжди були темні, з масивними дерев’яними меблями і обшарпаної стійкою. І бармена розгледіти вдавалося насилу: чолов’яга з нечітко промальовані фізіей, брудними лапами і в засмальцьованому фартусі.

Цієї ночі у бармена по темній шкірі зміївся жива срібляста в’язь. Букви і значки, штрихи і точки, він був як книга, написана потоком долі. Напевно кожна частина візерунка щось-то да означала.

І обличчя в нього було цілком помітне, не зовсім людське, але зате кожну деталь я зміг розгледіти. Крадькома, звичайно.

Одяг його я для себе назвав плащем без рукавів. Але може бути, це був і халат. Просто я не бачив блискучих, ніби металевих халатів. А плащі такі бачив… Десь, колись бачив, і щось там було ще важливе…

У самому барі все теж срібла, переливалося, мерехтіло і блищало. А товста скляна стійка просто висіла в повітрі, але я не боявся спиратися на неї ліктями. Вона не порушувався ні на міліметр.

З барменом ми були одні, я виливав йому душу, і сон нібито почався з середини, з півслова.

- … далі більше, - говорив я, крутячи високий, але пузатий стакан з малиновою рідиною, вона, звичайно ж, теж іскрилася. - Померла моя собака. Мені її подарували на сьомий день народження, і значить, більшу частину мого життя вона була зі мною. Таке накочується, коли зникає хтось, хто так довго був з тобою… З цього все почалося, вся ця космічна чорнота.

- А раніше, - запитав бармен, хоча губи його не ворушилася, тільки руки розмірено рухалися, протираючи пузаті склянки.

Я прочитав на його правій долоні, на тильній її стороні: ‘… срібло, ртуть і сталь…’.

# 1. веселка

- Раніше, - мої брови самі собою нахмурились, хоча пам’ятав я все прекрасно. Так чітко, як ніколи. В реальності все час щось заважало пам’ятати, а тут, в кристалічному сяйві, пам’ять прояснялася. - Так як зазвичай все, як у всіх. Спочатку ж було дитинство - середнє дитинство, в міру щасливе, в міру неспокійне. Потім був пубертатний період, ну теж як у всіх, середній - проблеми, проблеми, проблеми, трагедії, які через п’ять років здаються смішними. Потім були двадцять п’ять і найперший криза. Ну да, ‘четвертьжізніпрошлааааа!’, А ти розумієш, що все твоє життя в корені не твоя, а все було, все зроблено неправильно, та не в той степ. Загалом, теж, як у всіх. І це пройшло, і ніби все усталене, і я знайшов ту лінію, по якій варто йти, тонку волосінь між ілюзіями і суворою реальністю, і як справжній канатоходець, оттопал по ній наступні кілька років. Я кажу ‘кілька’, прямо зараз я не можу точно пригадати, скільки. Іноді мені здається, що не менше десятка, а іноді цей час скорочується до одного-двох років.

Я зупинився. На лівому передпліччі бармена сяяло: ‘… нереальна веселка, ніж тьма, в якій…’. Я хитнув головою, і все ‘раніше’ вилетіло з неї. Ще, ще… щось ще…

- Здається… - я раптом втратив свою кришталеву ясність. Але спогади НЕ затуманилися, вони просто перестали… перестали бути моїми.

Бармен вичікував. На його щоках цвіли золоті візерунки. Десь я це вже бачив, у якихось племен в передачах або на фото ‘National Geographic’?

- Мене звільнили, - насилу пригадуючи, відповів я. - За статтею. Як матеріально відповідальна особа. Здається… здається… да, пропали якісь факси зі складу. Факси?

Щось було в цьому безглузде. Бармен знизав плечима і підлив в мій стакан малиновою рідини. Вона була густою і повільної. Я випив її одним духом, бо так було правильно.

- Дружина пішла, - повідомив я, подумавши. - Малий джентльменський набір.

Скаржитися не хотілося взагалі. Цього нічого не значило. Цього нічого не було, ніколи. Така банальна історія, як у всіх. Як у всіх.

- Іпотека, - це була остання крапля. Все, тепер точно, як у всіх. - Згоріла. Так кажуть?

Бармен знизав плечима ще раз. На його лівому плечі танцювало: ‘… єдинорога побачити, так само рідко і…’.

Щось ще… шорстке і туге… кисле і гірке… швидке і смертельне… гостре і смертельне… гаряче і смертельне… розріджує і…

- Це навіть не історія, - ображено повідомив я, розуміючи, як смертельно п’яний. - Вона нудніше смаженого брандашмига. Я хочу почати спочатку.

- Як ми всі, - з легкої смутком відповів бармен, оглядаючи свої володіння. - Але деякі з нас вже досягли кінця.

Я перевернув склянку; остання крапля повільно скотилася на стійку і розтеклася по склу. Чергова історія не склалася. Все не так, як я ні верчу події, але все виходить не так.

- Давно я тут сиджу?

- З початку часів, - відповів бармен. На його чолі я прочитав число моїх спроб. - Все думаєш, думаєш, як зручніше пожити. Там інші вже камені на чіпи змінили, а ти сидиш і сидиш. Всі пішли давно, і бар пора б закривати, та ось працюю я до останнього відвідувача…

- Але ж якщо… - почав я. - Хочеться ж, щоб все склалося. А якщо я вийду звідси… Що буде, якщо я вийду звідси?

- Спробуй, - легко запропонував бармен. І все знаки зникли з його шкіри, вона знову була чиста.

Я не був готовий, я так і не придумав нічого путнього, як б вина прозріння І не вливають в себе. Серце моє калатало, коли я відкрив виткану з туманів двері.

За порогом сяяла веселка, потік долі омивав маленький шматочок простору. Третина неба займала яскрава, сніжно-синя місяць.

Я обернувся: позаду залишилася одна темрява.

- Ну і сон, правда? - запитав я у темряви, і вона у відповідь заскиглила і застрибнув до мене на груди.

Щеня, яким колись була моя собака, гавкнув і лизнув мене в ніс.



ЩЕ ПОЧИТАТИ