# 8. вгору

Нічний сторож брав традиційну мзду: за пляшку будь-якого міцного алкогольного напою, об’ємом не менше літра, він пропускав спраглих в парк атракціонів після закриття.

Карусельщик ж не пив і тому брав грошима або цінними предметами.

До нього потрібно було з’явитися заздалегідь, днем, і викласти свою проблему: якщо вже ви дійшли до того, щоб повірити диким чуток, відправитися до незнайомого працівнику фізичної праці і відкрити перед ним душу ні з того, ні з сього, значить, вам в самому - якій справі потрібна допомога. Так приблизно міркував карусельщик, обмацуючи чіпким неприємним поглядом чергового прохача; вислухавши розповідь, він виносив рішення про оплату і призначав день, точніше ніч, наступного ‘прийому’.

Деякі, я чув, так і не наважувалися прийти вдруге; а мені, здається, втрачати було зовсім нічого: я прийшов.

Похмурий сонний карусельщик покинув свій вагончик і в світлі припасений вузького ліхтарика перерахував гроші, потім відкрив мені прохід до Колеса. У каруселі було якесь офіційна назва, але частіше її називали саме ‘Колесом’, натякаючи, що найбільше нагадує вона карликова колесо огляду - всього десять кабінок і підйомом не вище четвертого поверху, багато чого з нього не побачиш. При цьому дітей туди не пускали, кріплення в кабінках були розраховані на дорослих. Зрозуміло, що з такими технічними даними великою популярністю Колесо не користувалося.

Я сів в нижню кабінку і пристебнувся; карусель попливла. І я теж поплив, встигнувши здивуватися безмірно - при всій моїй ‘нічого втрачати’ я не вірив до кінця, що це дійсно працює.

Кабінка пропливла десяту частину, і я побачив позначку на стовпі, вкопаному метрах в трьох від огорожі: товсту білу риску, що світиться в темряві, і цифру ‘1’.

- Один.

Трохи вогнів далеко, ось і все, що видно з такої висоти. Перші ознаки - сухість у роті, нудота вранці, металевий присмак.

- Два.

# 8. вгору

Все змінюється, вогнів все більше, і здається, можна дізнатися вулиці, що світяться там. Перші ознаки перетворилися в перші результати - не ті криві, не ті значення, не ті знімки. Все не те.

- Три чотири!

Вогні зливаються в струмки, струмки - в річки, ті впадають в моря. Світовий океан світла засліплює мої нещасні очі. Результати аналізів стали курсами лікування, шкіра змінює колір, стає жовтою і синьою - це від уколів, зуби кришаться, я не вмію ковтати таблетки. Випадає волосся.

- П’ять…

Океан світла перероджується в справжній океан. Загасання. Кут зору знову змінюється…

- Шість.

… вже нічого не буде, темрява. Всі вогні погасли, і знову видно ця демаркаційна лінія - відокремлює життя від того, що я називаю смертю.

- Сім?

Невже все знову? Знову нарощувати плоть з однієї єдиної клітини, знову пробиратися по пульсуючому тунелю до світла (хоча звідки мені знати, що він називається ‘світлом’?), А потім… стільки часу даром! Поверніть мені мене, мене самого, я хочу все пам’ятати!

- Вісім.

М’які руки закривають мені очі. Я відчуваю, темрява ніжно посміхається мені. Ще трохи.

- Стрибай!

Я викочується з кабінки, і вона знову пливе вгору, до вогнів. Біль згинає мене навпіл, і в носі з’являється знайома вологість, зараз піде кров.

- Ніхто не обіцяв, що буде легко, - чую я суворий голос карусельника. Він хмуриться, розглядаючи, як я скорчившись і важко дихаю, справляючись з нападом. - І зцілення теж.

- А що ж? .. - відвалів я.

- Смирення, - безпристрасно відповідає він. - Знання. Впевненість - на цьому все не закінчується, рух триває далі.

І, здається, в останньому він має рацію: я як і раніше чую поскрипування Колеса. Воно продовжує обертатися.



ЩЕ ПОЧИТАТИ